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AMI Collège [www.amicollege.com] Sommaire » Chapitres en ligne » Activité 29_02
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Activité n°1 - Page n°2

Jusqu'au XVIème siècle, on n'avait pas imaginé d'écriture simplifiée pour écrire un nombre tel que 43 unités 2 dixièmes et 1 centième.
A l'époque on utilisait une décomposition avec des fractions décimales, pratiquement comme ce qui sera expliqué dans le deuxième paragraphe de ce chapitre.

Stévin Vers 1580, le flamand Simon Stévin (dit Simon de Bruges) introduisit les fractions décimales en Europe et utilisa la notation 43(0) 2(1) 1(2).
C'était une première étape vers la simplification mais ce n'était pas encore suffisant.
C'est ensuite le hollandais Willebrordus Snellius (de son vrai nom Willebrord Snel Van Royen) qui a introduit, au début du XVIIème siècle, la notation actuelle employant une virgule pour écrire le nombre : 43,21. C'est ce que l'on appelle l'écriture décimale, les nombres décimaux étant les nombres pouvant s'écrire ainsi. Snellius

Stop ! Remarque :A la même époque, l'italien Magini écrivait quant à lui 43.21 .
Cette notation, avec un point en place de la virgule, est toujours employée dans les pays anglo-saxons, sur les calculatrices et en informatique en général.